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留学之前十件事,少走很多弯路。

2018/01/13 美国 作者:Aggie

留学专家

闫丽11年经验

美国 郑州分支

成功案例:4814

向我提问

从事留学行业已12年,擅长美国高中/本科/硕博名校申请、奖学金申请、热门专业解析等。



哥伦比亚大学教授Christopher Blattman这篇文章红遍全球。他说,“希望在上大学前,有人曾告诉我这10件事” 。而这10件事,不仅仅适用于名牌大学的学生,也适用于每一个孩子。


我是一名大学教授,有在哥伦比亚大学、耶鲁大学、芝加哥大学教学的经验。今天说的这十件事,我已经给所有到过我办公室的学生都建议过。我不认为这些建议只适用于名牌大学,我希望我的建议适用于每一个孩子。


这些建议的大部分我自己没有遵从,所以我把这些建议叫做 “我希望有人曾经告诉我的10件事情”。


我是教经济学、政治学的。我的大部分学生都是社会科学类专业,计划毕业后进入商业、法律或公共服务领域。所以这个列表对这些学生帮助很大。虽然我不懂怎样才能成为一名物理学家或艺术家,但我敢打赌,这些建议对大部分学生是有意义的。



一、找到适合自己的专业


你的职业生涯将是你生命中的一个巨大的一部分,它如果正好是你的强项,你会感觉充实,会感到更快乐。有些人很幸运,他们第一次尝试就找到了适合自己的专业,我却花了三四次尝试去摸索。


不要等到你完成法学院或医学院的课程才发现你不喜欢你的专业,尽量及早并经常测试。在夏天从事不同的职业:研究员,记者,医疗助理,非营利性工作者,国会助理,等等。


我刚开始学习会计和商业商业。当我上完大三的时候,我有12个月的税收和审计经验,我知道,我不仅讨厌它,而且我在这些方面是真的很不擅长。


于是我转向主修经济学,并尝试了管理咨询。这对我来说更有趣,我做得也更好,但它仍然不是我心底里的最想学的东西。


我修完了我的学位,并且知道这两个职业我不想做了,我想到了第三个:国际发展,待在学术界。过了好几年,我才有了这样一份工作。但是比起我之前的工作,努力起来要快很多。



二、掌握校外很难获得的技能


进入大学,我们的日程表将会填满诱人的学科课程。我的一些最美好的回忆是历史和心理学课程,他们打开了我心灵,带来了新的思想。但不要忘了还要用大学的时间来建立你的技术技能。


技术技能,我指的是很难自学的专业知识。我把数学、统计、法律、会计归于这一类。这些课程都是需要一个经验丰富的导师指导,加上学分的压力,才能学会这些难的课程。通常情况下,这些技能也是许多工作中的基本构建块。


对于任何在法律、公共政策、商业、经济、医学,或任何真正的职业有兴趣的同学,我建议至少学习两个学期的统计。数据在这些领域越来越重要,统计的是你要学会理解的语言。无论是作为管理顾问,还是担任研究员, 我希望自己当初学过更多统计学知识。



即使你工作中用不到统计知识,你的生活中也到处都是统计学知识。如果不懂统计,你很难充分体会纽约时报的文章。比如当你二三十岁的时候,你可能会在意对妊娠的研究数据,而当你60岁时,要看明白在疾病和药物的研究。


三、学会写作


认真对待写作这件事。不管你从事什么职业,你都需要写作。能够将复杂的想法用简洁、直接、平实的句子表达出来,这是非常有用的技能。无论未来的你是一名律师、营业员、博主或医生,你都要有清晰的思维,并且能明确的表达出来或者写出来。


你会惊奇地发现生活中居然有那么多建议、报告和信件要写,写电子邮件可能是你与你的老板、同事、朋友及顾客联系的主要途径。



怎样才能写得更好?简单的答案是练习。在过去8年中,博客和论文写作提高了我的写作能力。你也可以考虑在创意写作、非虚构写作、新闻写作或商务写作修一门课。我没有修过,但我希望我修过。


我读了许多关于写作的书。于是,每次我写了一篇论文、信件或博客文章的时候,我都会想,我怎样才能写得更好。通常我每周只记住一个要点,这周集中在这一个方面提高,然后下周转到另一个。这样坚持下来,我的写作能力确实提高了很多。


四、注重老师而不是教学大纲


根据我的经验,你从好的老师那儿能收获更多。


当我回想我收益最大的课,我觉得是社会理论家教授的加拿大历史课。加拿大历史的适用性不大,但这个教授是一位大师, 经常参与我们学生之间充满激情的辩论。从这些辩论中我学会了思考,并尝试去挑战一些我对社会的基本假设。


我告诉自己的学生,根据教学大纲挑选八九门课,其余四五门就去选择最吸引人的教授的课吧!



五、走能带来更多选择的路


如果你像大多数人一样,不知道你长大后想要什么。在这样的情况下,尽量不要缩小你的选择。当然了,要修学校里的精品课程,不过也要去学那些毕业后有大量的选择的专业,比如科学、历史、经济、政治等等。


要了解社会科学和自然科学的基础:统计和数学。


大量的人文课也是最基本的课程,

有了好的教授和教学大纲,历史或政治理论课将教你学会辩论、思考和写作。

其他基本课程可能是计算机科学,

还有我上面提到的——写作。


六、不要在外语课上花太多时间


这是我最有争议的忠告之一。很多人不同意。


语言是非常重要的。除了英语,你应该多学一种(或多种)外语。但我认为最好是在你的暑假,或大学前,或毕业后。也许可以修两个入门课程,帮助你开始这门语言的学习,或者修两门高级课程,来巩固你的语言能力,仅此而已。



统计数据并不比语言更重要。但跳过统计课程的机会成本是很高的,因为离开学校很难找到学习统计的机会。毕竟,我们在大学只能修30或40门课程。在校园外,我们还有很多其他的机会可以学习一门语言。


七、到不熟悉的地方去


趁暑假或间隔年(gap year)到国外生活,一个与家乡完全不同的地方,在那里你会了解当地的人和文化。


当我还是一个学生的时候,有一天我意识到,我在地图上找不到葡萄牙,这个羞辱让我立马学了一些历史知识,并且来了一次欧洲之旅。


我希望我能在一个地方呆更长的时间。短期的旅行,住青年旅馆、穷游一周,并不会教给你另一种生活。直到我开始我的研究项目,在印度、肯尼亚和乌干达待了很长时间,我才开始了解更多的世界(和我自己)。



我鼓励人们离开他们的舒适区。当我21岁去欧洲时,我是那么地缺乏经验,我发现东欧乃至西班牙太吓人,因为我太依恋熟悉的区域。


十年后,我意外地发现自己在非洲一处被战争蹂躏的角落里工作,这就是我今天的事业。我不推荐给大家。不过,我鼓励美国学生离开英语国家,多出去看看。因此,学习语言更有必要。


八、上小班课,便于教授写推荐信


如果你对读研究生不感兴趣,可以直接跳到下一个忠告。但是,如果想读一个硕士或博士学位,你至少需要两三封高品质的推荐信。要做到这一点,你需要与教授保持良好的关系。


多上小班课,多和老师交流,也许可以获得一个助研、助教的职位,或者直接问他是否可以做你的论文或独立研究的顾问。


九、必须写论文,写前三思


一个独立的研究项目可能是你大学时光完美的顶峰。遗憾的是,我经常看到,学生花大量的时间和精力投入到写论文中,很不值得。这些时间可以更好地用于获得技术技能。



我曾经建议大四学生如果他们有选择,可以不写毕业论文。在我的博客获得了大量的争议后,我决定改变我的看法,毕业论文是很重要,但最好是专注于自己感兴趣的话题,试着把论文研究和职业选择联系起来。


十、更新你的思想


在每年大学课程结束时,你应该回顾梳理一下自己的想法, 是否发现12个月前的想法已经过时了。如果没有,可能你的探索和努力还不够。


即便在大学毕业后,这也是个好习惯。虽然很难让自己惊喜,或改变自己的世界观,但这世界上仍然有非常多新的东西可以学习。最简单的方法是看书,尤其是超出了我们专业范围的书。


我看不同寻常的书籍。我也试着不同领域的报纸和杂志。我几乎每隔一段时间换些期刊,而不是坚持多年看同一个期刊。在过去的一年,我一直在阅读“纽约书评”(New York Review of Books),该书评评论有几百种科目。在此前,它一直是外交政策或时事杂志,或者艺术家的选择。我还阅读网络上不同来源的新闻条目。


另一种方法是,设法在新的地方度过有意义的时间。我很幸运,我的工作把我带到另一个发展中国家,每隔一段时间,每一个新的地方改变了我思考发展的方式。


同样,过去我做管理顾问时,在新兴产业的工作和公司让我挑战旧的信仰,或想出新的。志愿者工作也是如此。无论你走到哪里,你需要融入当地,即使只有几个星期或几个月。


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