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悉尼商务洞察 | 新冠肺炎、贫困与企业

2020/07/30 18:55:56 公众号 编辑:李祎 澳洲 浏览次数:119
当前发展中国家的新型冠状病毒肺炎确诊病例占所有确诊病例的四分之三:在贫困交加的背景之下,新冠肺炎全球大流行病的下一阶段正逐渐展现在我们面前。联合国世界发展经济学研究院(WIDER)的最新证据表明,受新冠肺炎全球大流行病的影响,全球可能有超过十亿人生活在贫困中,并且每天将损失5亿美元。除增加贫困人口外,我们还发现贫困强度和贫困严重性也可能由此加剧。《经济学家》杂志将其称为“大逆转(great reversal)”,即新冠肺炎扭转了全球过去几十年来在脱贫方面所取得的成就。 令人担心的是,新冠肺炎大流行病已阻止全球化的进程,进而遏制了其在减轻发展中国家贫困方面的作用。由此美国和欧洲的公司不得不从长

当前发展中国家的新型冠状病毒肺炎确诊病例占所有确诊病例的四分之三:在贫困交加的背景之下,新冠肺炎全球大流行病的下一阶段正逐渐展现在我们面前。

联合国世界发展经济学研究院(WIDER)的最新证据表明,受新冠肺炎全球大流行病的影响,全球可能有超过十亿人生活在贫困中,并且每天将损失5亿美元。除增加贫困人口外,我们还发现贫困强度和贫困严重性也可能由此加剧。《经济学家》杂志将其称为“大逆转(great reversal)”,即新冠肺炎扭转了全球过去几十年来在脱贫方面所取得的成就。


令人担心的是,新冠肺炎大流行病已阻止全球化的进程,进而遏制了其在减轻发展中国家贫困方面的作用。由此美国和欧洲的公司不得不从长供应链中抽身,并培养其在本国生产“必需品”的能力。如果情况如此,则将对全球贸易产生重大影响,发展中国家的贸易更是首当其冲。在当前遭遇新冠疫情危机期间,我们发觉政策和公众讨论中很少提及新冠肺炎大流行病对发展中国家的影响,更不必说涉及新冠肺炎大流行病对发展中国家贫困人口所产生的经济影响。美国和欧洲企业在新冠肺炎疫情期间从发展中国家撤离,这在道德、经济和政治原因而言几乎是不可原谅的错误。


在新冠肺炎疫情期间,有两种方案可供选择:在为需要帮助者提供共同利益、教育和支持的基础上重建全球合作;或更关注于短期国家利益,则必将带来下一场危机(经济危机、政治危机或其他危机)且将削弱发展中国家应对危机的能力的。


同时,在新冠肺炎疫情期间,关于解决贫困问题对全球战胜新冠肺炎疫情至关重要的原因也极为显著。贫困加剧的发展中国家无法防止新冠病毒的蔓延,这将对已有效遏制新冠病毒的国家(如澳大利亚和新西兰)造成长期风险。贫穷本身将对遏制新冠病毒蔓延的措施(包括社交隔离、核酸检测和优质医院)产生妨碍,例如,当印度政府开始采取封锁措施时,有1.39亿印度农民工依靠在城市就业以获得他们的日常食物,有时他们甚至步行或骑自行车100公里才能返回他们在农村的家。


由于从农村迁徙至城市的人很多,他们不愿遵守社交隔离政策,并可能将新冠病毒带回成千上万座村庄。因此,这将对全球造成风险。首先,这将妨碍印度等国家的社会复苏和经济复苏,继而降低经济生产率,包括妨碍与其他国家建立稳健贸易关系。其次,(由于未来的国际旅行)其可能给已有效遏制新冠病毒的国家带来第二波感染。解决贫困问题不仅是一个地方性问题:减轻贫困是所有国家必须共同努力方可解决的全球性问题。


现在普遍认为企业可引领全球经济从新冠肺炎所引起的衰退中复苏。澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)主张由企业主导的复苏,而反对由政府主导的复苏。当前所面临的大问题是:企业将采取什么行动实现复苏?尽管公司在新冠肺炎疫情发生后的初始直觉反应是只希冀其能在新冠肺炎全球大流行病中屹立不倒,但为使企业有效引领复苏并使其自身与其他公司区别开来,企业必须应对新冠肺炎全球大流行病所导致的内在问题,包括贫困、失业和其他社会问题(如性别不平等和饥饿)。


很显然,政府自身无法引领经济复苏,且将依靠企业发挥其作用。虽然有几家企业正参与企业社会责任(CSR)新倡议以协助战胜新冠病毒肺炎,如Ambev为巴西的医院生产了50万个凝胶酒精单位,但这些倡议仅仅是无足轻重的努力,无法解决当前所面临的严峻挑战。仅仅依靠几家企业的努力无法提供长期可持续解决方案所需的资源和专门知识,以解决新冠肺炎所造成的问题。因此对企业而言,至关重要的是他们需找到能提供长期可持续解决方案的方法,这将有助于缓解全球范围内严峻的贫困。


新冠肺炎疫情加剧了当前的粮食不安全问题,并影响了撒哈拉以南非洲五分之一的人口。非洲农业的发展以小农户农场为主,而这些小农户长期遭遇投资不足和生产力低下的窘境。此类农民在获得诸多基本资源方面(包括融资、存储、优质投入、教育、物流和运输)面临着挑战。这就为企业(尤其是金融领域以及食品和饮料行业的企业)提供了一个能加强从小农户农场到世界各地的餐桌这一食品营养价值链的机会。


在新冠肺炎疫情爆发之前,企业界的宗旨及其在社会中发挥的作用处于强势发展中。例如,2019年8月,美国181名首席执行官(CEO)正式变更其企业宗旨,将服务于客户、员工和其他利益相关者涵盖在企业宗旨内,而不仅仅是股东。这表明企业的关注点已明显转移至利益相关者。


更重要的是,随着2015年17项可持续发展目标(SDG)的正式生效,联合国、各国政府、消费者、员工以及一些首席执行官均要求企业达到此类目标,因此企业不仅应将此类目标作为企业社会责任的一部分,更应将其视为企业策略的核心问题。因此,那些乐意接受这一广泛宗旨并有助于经济复苏的企业在发展时更有可能从中获益。


我们需要更多的创新者,如Saral Designs,这是一家向印度农村地区的妇女发放卫生护垫的小型初创公司:在新冠肺炎疫情期间,这家拥有18名员工的公司不仅通过其原本用于生产卫生护垫的机器生产口罩,而且目前正制造一台每天可为新冠肺炎疫情一线工作者和公民生产6万个口罩的自动化机器。


由企业主导的复苏必须应对因新冠疫情而变得更加严峻的贫困问题。企业在与政府、非政府组织和民间团体建立跨领域合作关系的过程中,将有机会提升其技能,而此类技能将成为面向未来的企业的关键优势。积极应对扶贫(以盈利为目的)等社会问题的公司更有可能带领其国家战胜新冠肺炎疫情,并长期在固有商业利益方面处于优势地位。

关于悉尼商务洞察


悉尼商务洞察(Sydney Business Insights,简称SBI)是悉尼大学商学院的一个合作实验室,悉尼商务洞察通过书面分析、视频、活动和播客等形式深入探讨科技、商业以及那些影响世界的奇妙事物。


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